令你立即變白亦得,得咗?

有些護膚品只要一塗上皮膚後,你就會感受到立即變白的效果,這些護膚品可能加入了一種名為糖皮質激素(glucocorticoid)的物質。糖皮質激素不但不能令你真正變白,長期使用甚至會損害你的皮膚。《化妝品安全技術規範》(2015年版)早已規定糖皮質激素為化妝品中禁用物質。而今年1月,國家食品藥品監督管理總局正正在抽樣檢驗中發現了不合格祛斑/美白類化妝品29批次。

糖皮質激素是一種類固醇激素,由人體及動物的腎上腺皮質分泌。市面上的糖皮質激素並不昂貴,因為它可以從動物的腎上腺皮質中提取,也可由化學方法人工合成。糖皮質激素本身在醫學上經常用作舒緩皮膚發炎,詳細的原理科學家還未完全摸清,但肯定的是,糖皮質激素會影響細胞活動和分泌及造成血管迅速收縮。所以,當含有糖皮質激素的護膚品一接觸皮膚就會馬上減低附近細胞的發炎反應和血液流動,自然令你覺得皮膚立即變白。

皮膚長期接觸糖皮質激素會有非常壞的後果。首先,糖皮質激素會令你的皮膚變薄,主要原因是糖皮質激素會減低角質形成細胞(keratinocytes)的生產及令它們縮小。角質形成細胞變少及小,它們製造的角質(形成皮膚表皮層的主要物質)數量自然減低,令皮膚變薄。加上變薄的皮膚含有較少的微血管、神經酰胺、膽固醇和游離脂肪酸等,這種情況下的皮膚再也難以鎖住水分且抗敵能力降低。再者,糖皮質激素同樣會影響真皮層成纖維細胞(fibroblasts)的生產和尺寸,減少膠原蛋白的製造,令皮膚失去彈性,加速皺紋形成。

更可怕的是,長期使用糖皮質激素就像吸食毒品一樣,會令皮膚「上癮」。一旦停用,皮膚會出現發炎及過敏反應,形成激素依賴性皮炎(hormone dependent dermatitis)。常見症狀包括皮膚萎縮,出現皮疹、紅斑和暗瘡。

下次聽到有美白產品標榜立即變白,記得留意下係咪被檢測出含有糖皮質激素嘅產品呀!

 

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