蘆薈有咩用途又有咩要注意呢?

蘆薈是現時美容界常用的一種成分,儘管常常聽說蘆薈有不同功效如抗衰老、抗炎、鎮定和修復曬後的肌膚等,但蘆薈真的這麼神奇嗎?

蘆薈屬多肉植物,每片葉子由三層組成,每層都含有不同的成分,加起來有近75種潛在的美容活性成分,包括多種維他命、酶、糖和氨基酸等。先說蘆薈中的維他命,蘆薈裡有豐富的維他命A(β-胡蘿蔔素)、C和E,能作為抗氧化劑,清除或減少會導致肌膚老化及失去彈性的自由基(free radicals),減低紫外線對皮膚的傷害,從而達到抗衰老的效果。 

另外,蘆薈含有8種對皮膚有益的酶。其中一種酶--bradykinase能通過局部應用於皮膚上以減少皮膚過度發炎的情況。而另一種酶--carboxypeptidase則能抑制皮膚的疼痛物質 bradykinin。所以,當手指腫痛、牙痛或曬傷時,在患部貼上蘆薈生葉鎮痛,不久就能消除疼痛。 

而在21世紀,科學家亦發現從蘆薈隔離出的糖蛋白--alprogen和葡糖基色酮具有抗過敏性質,為蘆薈帶來抗過敏的功用。而蘆薈中層所含有的蒽醌(anthraquinones)也可充當鎮痛、抗菌和抗病毒的作用,對治療臉部暗瘡有一定療效。再者,蘆薈中的葡甘露聚醣與我們皮膚中的一種生長激素起相互作用後,能局部增加皮膚的膠原蛋白合成,讓傷口癒合更迅速,達到加快傷口復原的作用。 

 蘆薈的美容效用多不勝數,不能在這一一盡錄,但要注意,使用蘆薈亦可能有副作用。由於蘆薈本身含有大量成分,所以直接使用蘆薈生葉可能令敏感皮膚的人過敏,引致皮膚發紅、感到灼痛和皮膚炎。當中導致過敏反應的主要是蒽醌類成分,如aloin和barbaloin,所以選購含有蘆薈提取物的產品時,可留意避開這些成分。如果想塗抹新鮮蘆薈在皮膚上的話,則要確保處理乾淨蘆薈皮,並先於小面積的肌膚上測試會否有過敏反應才加量使用。使用後如出現過敏徵狀則要立即停止使用,以免皮膚受到更嚴重的傷害。 

最後,記得注意使用的蘆薈品種。近 300 多種的蘆薈品種中不是所有都適宜直接塗抹在臉上,作為藥用及食用的常見蘆薈有以下四種:吉拉索蘆薈(Aloe vera (L.) Burm. f.)、中國蘆薈(Aloe vera var. chinensis)、木立蘆薈(Aloe arborescens Miller)與好望角蘆薈(Aloe ferox Miller)。 

千祈唔好將淨係有觀賞價值嘅蘆薈用黎搽面喔!藥用蘆薈品種先有美容效用㗎。

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